โควิด-19 และสัญญา: นี่คือเหตุผลที่คุณจะต้องอ่านอย่างระมัดระวังมากขึ้นหลังเกิดโรคระบาด

ในขณะที่โลกยังคงเผชิญกับการแพร่กระจายของการระบาดใหญ่ของCOVID-19แต่จำนวนที่ได้รับผลกระทบต่อภาคธุรกิจ ตลาดทั่วโลกและระดับท้องถิ่น การค้าระหว่างประเทศ และอุตสาหกรรมการบริการเกือบทุกชนิดนั้นได้ขยายวงกว้างออกไป

เนื่องจากบริษัทจำนวนมากขึ้นประสบปัญหาในการปฏิบัติตามภาระผูกพันตามสัญญาหลายคนสงสัยว่าพวกเขาสามารถได้รับการยกเว้นจากภาระผูกพันเหล่านั้นเนื่องจาก COVID-19 ได้หรือไม่? ใครควรรับผิดชอบสำหรับความล้มเหลวในการดำเนินการที่เกิดจาก COVID-19?

โดมิโนเอฟเฟค

เริ่มต้นด้วยตัวอย่าง ผู้ค้าบางรายกำลังเผชิญกับการห้ามส่งออกผลิตภัณฑ์ของตน ในขณะที่ผู้ค้ารายอื่นกำลังเผชิญกับความท้าทายที่กำหนดโดยการล็อกประเทศบางประเทศในห่วงโซ่การขนส่งของตนโดยสมบูรณ์

ในแง่นั้น พวกเขาผิดนัดของการไม่ปฏิบัติตามข้อผูกพันตามสัญญาที่มีต่อผู้ซื้อข้ามพรมแดน

ส่งผลให้ธุรกิจที่มุ่งเน้นการส่งออกต้องเผชิญกับการสูญเสียกำไรและไม่สามารถปฏิบัติหน้าที่ต่อพนักงานหรือคู่สัญญาอื่น ๆ ได้ (เช่น ซัพพลายเออร์ของพวกเขา) สถานการณ์ดังกล่าวจะทำให้ (และทำให้) หลายบริษัทโดยเฉพาะ SMEs ล้มละลาย

ผลกระทบของ COVID-19 ต่อสัญญาการค้า

เมื่อพิจารณาตามที่กล่าวมาแล้ว การแสดงจะล่าช้า หยุดชะงัก หรือยกเลิกภายใต้สัญญาหลายฉบับอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

ภายใต้สถานการณ์ปกติ กฎมีความชัดเจน: ในกรณีที่ไม่ปฏิบัติตาม ฝ่ายที่ไม่ละเมิดอาจร้องขอการดำเนินการ หรือในกรณีที่มีการละเมิดภาระผูกพันตามสัญญาอย่างมีสาระสำคัญ ให้ยุติสัญญาเพียงฝ่ายเดียว ในทั้งสองกรณี ฝ่ายที่ไม่ละเมิดสิทธิมีสิทธิเรียกร้องค่าเสียหายอันเนื่องมาจากความล้มเหลวในการดำเนินการหรือเนื่องจากความล่าช้าในการปฏิบัติงาน

อย่างไรก็ตาม การระบาดใหญ่ของไวรัสโควิด-19 และมาตรการที่เกี่ยวข้อง (เช่น การห้ามส่งออกของประเทศ) อาจทำให้เกิดสถานการณ์ที่ไม่ปกติ ซึ่งอาจเป็นเหตุให้ไม่สามารถดำเนินการได้ ซึ่งหมายความว่าอาจมีข้อยกเว้นสำหรับกฎ

ดังนั้นสิ่งที่เป็นข้อยกเว้นที่คู่กรณีอาจพิจารณา?

โดยพื้นฐานแล้วอาจพิจารณาสถาบันกฎหมายสองแห่ง:

1. เหตุสุดวิสัย

2. ความยากลำบาก (มักเรียกอีกอย่างว่า “ Rebus Sic Stantibus ” หรือ “ Change of Circumstance ”)

แล้วฝ่ายไหนควรหาคำตอบสำหรับคำถามที่ว่า โควิด-19 ถือเป็นเหตุผลที่ถูกต้องตามกฎหมายสำหรับการไม่ดำเนินการเนื่องจากเหตุสุดวิสัยหรือการเปลี่ยนแปลงของพฤติการณ์?

ประการแรก อ่านสัญญาอย่างละเอียด หากสัญญาไม่ได้ควบคุมสถานการณ์ดังกล่าว คำตอบอาจพบได้ในกฎหมายที่บังคับใช้

การวิเคราะห์นี้เน้นที่ตำแหน่งภายใต้กฎหมายของเซอร์เบียเป็นหลัก

เหตุสุดวิสัยคืออะไร? COVID-19 เป็นเหตุสุดวิสัยหรือไม่?

เหตุสุดวิสัยหมายถึงเหตุการณ์ที่อยู่นอกเหนือการควบคุมที่สมเหตุสมผลของคู่สัญญาและป้องกันไม่ให้ฝ่ายนั้นปฏิบัติตามภาระผูกพันภายใต้สัญญา สาระสำคัญของแนวคิดนี้คือเหตุการณ์ดังกล่าวไม่สามารถคาดการณ์ได้ในเวลาที่มีการสรุปข้อตกลงและไม่สามารถป้องกันได้โดยฝ่ายที่ไม่มีประสิทธิภาพ

ฝ่ายที่ไม่ทำงานอาจสามารถเรียกร้องการบรรเทาทุกข์จากเหตุสุดวิสัยได้

แม้ว่าจะไม่ได้บังคับ แต่เหตุสุดวิสัยมักเป็นหนึ่งในเงื่อนไขที่ชัดเจนของสัญญา คู่กรณีอาจระบุเหตุการณ์ที่แสดงถึงเหตุสุดวิสัยโดยเฉพาะ ซึ่งจะทำให้ง่ายต่อการจดจำเหตุการณ์ที่เกิดขึ้น โดยปกติ เหตุสุดวิสัยจะประกอบด้วยคำจำกัดความทั่วไป (ข้อกำหนดที่จับได้ทั้งหมด) และรายการตัวอย่างโดยย่อ ดังนั้น เมื่อดูสัญญาของคุณ คุณสามารถค้นหาคำต่างๆ เช่น การกระทำของพระเจ้า การกระทำของธรรมชาติ ภัยธรรมชาติ การกระทำของมนุษย์ การระบาดของสงคราม โรคระบาด โรค ฯลฯ

สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าเหตุการณ์ต้องแสดงถึงความเสี่ยงที่คาดเดาไม่ได้ ดังนั้น ในพื้นที่ที่ผลกำไรขึ้นอยู่กับสภาพธรรมชาติหรือสภาพอากาศเป็นประจำ เหตุการณ์ที่คาดไม่ถึงแต่คาดหมายได้อย่างสมเหตุสมผลนี้ไม่ควรสับสนกับเหตุสุดวิสัย

ดังนั้น บทบัญญัติเหตุสุดวิสัยแต่ละข้อจะต้องได้รับการพิจารณาตามเงื่อนไขที่แม่นยำและในบริบทเฉพาะของภาระผูกพันตามสัญญา

สิ่งสำคัญคือต้องสังเกตว่าเหตุสุดวิสัยไม่จำเป็นต้องเป็นที่คาดไม่ถึง สำคัญกว่ามากที่เหตุการณ์ดังกล่าวจะไม่เปลี่ยนแปลง

บทบัญญัติเหตุสุดวิสัยแต่ละรายการจะต้องได้รับการพิจารณาตามเงื่อนไขที่แม่นยำและในบริบทเฉพาะของภาระผูกพันตามสัญญา

จะเกิดอะไรขึ้นถ้าสัญญาไม่เกี่ยวกับเรื่องนี้?

เมื่อขาดความยินยอม ศาลก็สามารถกำหนดเหตุสุดวิสัยได้ ซึ่งจะตัดสินว่าโควิด-19 เป็นสาเหตุโดยตรงของการไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนดหรือไม่ ในกรณีดังกล่าว ศาลจะตัดสินตามกฎหมายที่บังคับใช้ในสัญญา ข้อสรุปจะต้องมีการวิเคราะห์สถานการณ์อย่างละเอียดในแต่ละกรณี

อย่างไรก็ตาม สิ่งที่ควรคำนึงถึงก็คือ คู่สัญญาได้รับการคาดหวังให้บรรเทาเสมอ ใช้ความพยายามตามสมควรเพื่อปฏิบัติตามภาระผูกพันและกระทำการโดยสุจริตและแนวปฏิบัติที่ดีในวิชาชีพ

เพื่อให้มีคุณสมบัติเป็นเหตุสุดวิสัย เหตุการณ์จะต้องเป็นไปตามเกณฑ์ต่อไปนี้สะสม:

1. เหตุการณ์ต้องอยู่นอกเหนือการควบคุมที่สมเหตุสมผลของฝ่ายที่ไม่มีประสิทธิภาพ สิ่งสำคัญที่ควรทราบคือการทดสอบเกณฑ์นี้ เราควรระลึกไว้เสมอว่าโควิด-19 ไม่ใช่เหตุการณ์ แต่อาจเป็นหนึ่งในผลที่ตามมาของการระบาดใหญ่ (เช่น การห้ามส่งออก)

2. ความสามารถของฝ่ายที่ไม่มีประสิทธิภาพในการปฏิบัติตามภาระผูกพันภายใต้สัญญาต้องได้รับการป้องกัน ขัดขวาง หรือขัดขวางโดยเหตุการณ์ ในกรณีนี้ ฝ่ายที่ไม่มีประสิทธิภาพจะต้องพิสูจน์ความสัมพันธ์ระหว่างเหตุและผลระหว่างการระบาดใหญ่ของ COVID-19 กับอุปสรรคในการดำเนินการ

อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญคือต้องเน้นว่าภาวะเศรษฐกิจตกต่ำอันเนื่องมาจากฝ่ายที่ไม่มีประสิทธิภาพกลายเป็นล้มละลาย มักจะไม่เป็นไปตามเกณฑ์นี้ เว้นแต่ตัวสัญญาจะระบุไว้อย่างชัดเจน ในทางกลับกัน มาตรการของรัฐซึ่งต้องหยุดกิจกรรมของบริษัท และต้องอพยพสถานที่ทำงานจะเป็นไปตามเกณฑ์

3. ฝ่ายที่ได้รับผลกระทบต้องดำเนินการตามสมควรทั้งหมดเพื่อหลีกเลี่ยงหรือบรรเทาเหตุการณ์หรือผลที่ตามมา สิ่งที่ก่อให้เกิดมาตรการดังกล่าวขึ้นอยู่กับลักษณะของสัญญาและสถานการณ์เฉพาะ ตัวอย่างเช่น ในบางอุตสาหกรรม (เช่น ในอุตสาหกรรมไอที) นายจ้างอาจจัดระเบียบการทำงานจากที่บ้าน ซึ่งจะทำให้ (อย่างน้อย) มีประสิทธิภาพในระดับที่ใกล้เคียงกันเช่นเดียวกับในสถานการณ์ปกติ

4. ฝ่ายที่ไม่ทำงานจะต้องแจ้งเหตุสุดวิสัยตามคำแนะนำที่กำหนดไว้ในสัญญาหรือกฎหมายที่บังคับใช้

จะเกิดอะไรขึ้นหากผลที่ตามมาของ COVID-19 เป็นเหตุสุดวิสัย?

ผลกระทบของเหตุสุดวิสัยจะขึ้นอยู่กับสัญญาอีกครั้ง โดยปกติจะมีเงื่อนไขตามสัญญาซึ่งกำหนดการขยายเวลาในการปฏิบัติตามภาระผูกพันหรือการระงับการปฏิบัติตามสัญญาในช่วงระยะเวลาของเหตุสุดวิสัย โดยทั่วไปแล้ว หากเหตุสุดวิสัยขยายออกไปเป็นเวลานาน ข้อกำหนดบางอย่างอาจทำให้คู่สัญญาสามารถบอกเลิกสัญญาได้

มีกรณีการเปลี่ยนแปลงของพฤติการณ์หรือไม่?

ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับผลกระทบของวิกฤต COVID-19 ที่มีต่อประสิทธิภาพการทำงานภายใต้สัญญา อาจทำให้เกิดความยุ่งยากในการปฏิบัติตามภาระผูกพัน แต่ไม่ใช่การไม่สามารถปฏิบัติตามภาระผูกพันทั้งหมดได้ ในกรณีเช่นนี้ เราอาจพิจารณาการใช้ประโยคเปลี่ยนแปลงสถานการณ์ ( rebus sic stantibus )

แนวคิดของสถานการณ์ที่เปลี่ยนแปลงหมายความว่าคู่สัญญาอาจ:

  • แก้ไขข้อตกลงและภาระผูกพันของพวกเขา

หรือ

  • ร่วมกันตัดสินใจยุติข้อตกลง

ให้ตรงตามเกณฑ์ต่อไปนี้:

1. สถานการณ์เปลี่ยนแปลงไปอย่างมากเมื่อเทียบกับวันที่สัญญามีผลบังคับ

2. การเปลี่ยนแปลงในคำถามทำให้คู่สัญญาฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งประสบปัญหาหรือไม่สามารถบรรลุวัตถุประสงค์ของสัญญาได้

3. เป็นที่ชัดเจนว่าสัญญาไม่สอดคล้องกับความคาดหวังของคู่สัญญาอีกต่อไป

4. ตามความเห็นทั่วไป ถือว่าไม่ยุติธรรมที่จะคงไว้ซึ่งการใช้บังคับในรูปแบบปัจจุบัน

5. ฝ่ายที่มีปัญหาไม่มีภาระผูกพันหรือไม่สามารถคำนึงถึงการเปลี่ยนแปลงของสถานการณ์ในวันที่มีผลหรือฝ่ายไม่สามารถหลีกเลี่ยงหรือเอาชนะความยากลำบากได้

จะต้องส่งการแจ้งการเปลี่ยนแปลงของสถานการณ์และการร้องขอให้ยกเลิกสัญญาก่อนที่จะครบกำหนดภาระผูกพันตามสัญญา

เป็นที่น่าสนใจมากที่จะต้องทราบว่าเกณฑ์ 2 สอดคล้องกับแนวคิดของ “หลักคำสอนแห่งความผิดหวัง” ภายใต้กฎหมายอังกฤษ แม้ว่าหลักคำสอนนี้จะเป็นเรื่องผิดปกติอย่างมากในระบบกฎหมายที่เป็นของกฎหมายแพ่ง เช่น ระบบกฎหมายของเซอร์เบีย ในทางปฏิบัติ เกณฑ์นี้ได้พิสูจน์แล้วว่าเป็นหนึ่งในเกณฑ์ที่ยากที่สุดที่จะปฏิบัติตาม

หากคู่สัญญาไม่เห็นด้วยกับการแก้ไขหรือยกเลิกสัญญา คู่สัญญาที่ประสบปัญหาในการดำเนินการและพบว่าตนเองอยู่ในตำแหน่งที่ไม่เป็นธรรมอาจขอยุติสัญญาผ่านทางศาลได้

เช่นเดียวกับในกรณีของเหตุสุดวิสัย ภาระการพิสูจน์อยู่กับฝ่ายที่อ้างสิทธิ์ในการเปลี่ยนแปลงสถานการณ์

อย่างไรก็ตาม ถึงแม้จะตรงตามเกณฑ์ทั้งหมด ก็อาจมีอุปสรรคที่ชัดเจนในสัญญา กล่าวคือ ภายใต้กฎหมายของเซอร์เบีย ทั้งสองฝ่ายมีความเป็นไปได้ที่จะสละสิทธิ์ในการยกเลิกสัญญาล่วงหน้าเนื่องจากสถานการณ์ที่เปลี่ยนแปลงไป เว้นแต่จะขัดต่อหลักการของความมีมโนธรรมและความซื่อสัตย์ ดังนั้น ก่อนที่คุณจะตั้งใจที่จะเรียกร้องการเปลี่ยนแปลงของพฤติการณ์ โปรดอ่านสัญญาอย่างละเอียดอีกครั้ง

ผลกระทบของเหตุสุดวิสัยจะขึ้นอยู่กับสัญญาอีกครั้ง โดยปกติจะมีเงื่อนไขตามสัญญาซึ่งกำหนดการขยายเวลาในการปฏิบัติตามภาระผูกพันหรือการระงับการปฏิบัติตามสัญญาในช่วงระยะเวลาของเหตุสุดวิสัย โดยทั่วไปแล้ว หากเหตุสุดวิสัยขยายออกไปเป็นเวลานาน ข้อกำหนดบางอย่างอาจทำให้คู่สัญญาสามารถบอกเลิกสัญญาได้